মাউন্ট কিলিমাঞ্জারো: এক স্বাধীন আফ্রিকান পর্বত

একটি ক্রিকেট ম্যাচের গল্প দিয়ে শুরু করা যাক। একবার একদল আন্তর্জাতিক ক্রিকেটার সিদ্ধান্ত নিল, তারা ২০ ওভারের একটি ম্যাচ খেলবে। প্রথমেই তারা দু’দলে বিভক্ত হয়ে গেল। আফ্রিকার ঐতিহ্যধারী প্রাণীর নামানুসারে দল দুটির নাম ছিল- রাইনোস (গণ্ডার দল) এবং গরিলাস (গরিলা দল)। ২০১৪ সালের ২৬ সেপ্টেম্বর অনুষ্ঠিত হয় সেই ম্যাচ। খেলায় সাবেক আফ্রিকান বোলার মাখায়া এনটিনি, ব্রিটিশ প্রমিলা ক্রিকেটার হিথার নাইট, সাবেক বোলার অ্যাশলি গিলসের মতো কিংবদন্তীরা ছিলেন। ছিলেন হাল আমলের সেরা খেলোয়াড় স্টিভেন স্মিথ।

টি-২০ ম্যাচ খেলার কথা থাকলেও বৈরী আবহাওয়ার কারণে মাঠে খেলা গড়ালো ১০ ওভার প্রতি ইনিংস করে। যারা ধৈর্য ধরে এতক্ষণ পড়লেন, তারা হয়তো ভ্রূ কুঁচকে প্রশ্ন করছেন, কিলিমাঞ্জারো পর্বতের আলোচনায় হঠাৎ ক্রিকেট আসলো কেন? এর উত্তর, এই ক্রিকেট ম্যাচটি খেলা হয়েছিল আফ্রিকার সর্বোচ্চ শৃঙ্গ কিলিমাঞ্জারোর চূড়ায়। প্রায় ৫,৭৩০ মিটার উচ্চতায় খেলা এই ক্রিকেট ম্যাচটি গিনেস বুক অফ ওয়ার্ল্ড রেকর্ডস-এ জায়গা করে নিয়েছে ‘সর্বোচ্চ উচ্চতায় খেলা ক্রিকেট ম্যাচ’ হিসেবে।

Related Articles